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전립선염의 원인, 증상, 치료에 대해

전립선염(Prostatitis)

1. 정의

 

전립선에 염증이 발생한 질환이 전립선염이다. 전립선염은 요도염과 더불어 비뇨기과 의사가 가장 흔하게 접하는 비뇨생식기계 염증성 질환 중 하나다.  전립선염은 정확한 발생빈도는 아직 확실한 통계가 있는 것은 아니나 미국의 통계자료에 의하면 비뇨기과 외래환자의 25%가 전립선염 환자다. 우리나라 비뇨기과병원에서는 내원환자의 약 15-25%가 전립선염 증후군환자로 추정되고 있다. 전립선염 환자들 중에는 이 질환이 발기부전을 야기하지 않을까 걱정한 나머지 실제로 심인성 발기부전증에 걸리기도 한다. 이들은 또 전립선암이나 전립선비대증으로의 진행, 불임의 원인이나 기형아 출산을 걱정하기도 한다. 그러나 전립선염의 대부분은 비세균성으로 성적접촉이 전혀 없었던 사람에게서도 발생할 수 있으며, 전립선암으로 진전되는 병도, 심각한 휴유증이나 합병증이 생기는 질병은 아니다.  그러나 장기간 전립선염이 심하게 진행될 경우 이로인한 정신적 육체적 피폐가 발생할 수 있다. 일반 비뇨기과 병원에서 처방하는 무차별적인 항생제 장기복용도 2차적 후유증을 남기게 만들기고 한다. 반면에 많은 사람은 증상이 미미해 자신이 전립선염인 줄도 모르며 나이를 먹어가기도 한다.

 

병의 발병빈도나 병의 중요성에 비해 환자나 의사 모두에게 아직까지 인식이 부족한 질환이 전립선염이다. 최근의 한 검진기관의 검진 결과에 의하면 40대 이상 남성의 절반이상(실제로는 훨씬 비율이 높을 것으로 추정된다.)이 전립선염인 것으로 밝혀지고 있다. 또한 카페의 설문조사에 의하면 이 질환을 호소하는 사람의 50% 이상이 자신이 건강했을 때에 비해 상당한 수준의 사회적, 경제적 능력의 감퇴를 인식하고 있다. 질환자의 비율과 질환의 문제점에도 불구하고 질환의 실체에 대한 인식자체가 부족하다는 것도 커다란 문제이다.


아직까지 전립선염의 원인이나 진단 및 치료에 해결되지 않은 점이 많다는 것이 비뇨기과 전문의들의 의견이다. 또 다른 안타까움으로는 만성 전립선염의 경우 다양한 증후군인데도 단일 질환으로 혼동해 취급하고 있다는 점이다. 그러나 최근 치료기법들의 발전으로 카페에 많은 완치사례들이 보고되고 있다.
현재까지 개발된 모든 치료법들하에서 만성전립선염 환자의 70% 이상은 완치 가능한 사람들이며, 나머지 난치성을 보이는 환자들도 전립선염 전문가들의 연구가 진전됨에 따라 더 많은 비율이 치료가능해질 것으로 보인다.

 

 

 

2. 일반적분류

 

전립선염증후군은 일반적으로 염증, 세균검출이라는 2가지 기준을 바탕으로 급성세균성전립선염, 만성세균성전립선염, 비세균성 전립선염, 전립선통으로 분류한다. 진단은 소변과 전립선액의 현미경 검사와 배양검사를 통하여 이루어 진다.

 

급성 세균성 전립선염은 대장균, 녹농균에 의해 발생하며 균의 침입경로는 요도로 부터의 상행성 감염, 전립선 요도로부터의 상행성 감염, 전립선 요도에 개구한 전립선관에 감염뇨의 역류로 인한 감염, 혈행성 감염 등이 있다. 증상으로는 고열, 오한, 근육통, 관절통, 빈뇨, 배뇨곤란, 요도 분비물 등이 나타난다. 치료는 급성기에는 입원치료가 원칙이며 대증요법으로 안정, 수액공급, 진통해열제, 진정제 등을 투약하며 항균제는 배양검사의 결과에 따라 투여한다. 최근 PCR(-s) 검사의 도입으로 진단의 정확성이 높아졌다. 이 진단기법을 적절히 이용할 경우 맹목적인 항생제 장기투여를 방지할 수 있다.

 

만성 세균성 전립선염의 원인균과 감염 경로는 급성인 경우와 동일하다. 증상은 매우 다양하며 방광자극 증상, 하부 요통, 회음부 통증 등을 호소한다. 치료는 항염제, 항균제 등을 투여하며 일반요법으로는 온수좌욕을 권장하고 있다.

 

비세균성 전립선염은 가장 흔한 것으로 원인은 확실히 밝혀져 있지 않으며 만성세균성 전립선염과 같은 임상증상을 보인다. 치료가 용이하지 않아 환자가 받는 정신적인 고통이 클 수 있다. 특히 불임이나 임포에 대하여 염려하는 환자가 많으므로 치료과정에서 의사의 성의있는 대화가 필요하다.

 

전립선통이란 비세균성 전립선영과 동일한 임상증상이 있으나 전립선액 내에 백혈구나 대식세포의 수가 정상범위이고 소변이나 전립선액내에서 병원균이 증명되지 않는 경우를 말한다. 투열요법이나 물리요법이 증상해소에 도움이 되며, 불안신경증과 함께 병발되는 경우는 정신과 의사의 도움이 필요하다.

 

 

 

3. 원인


전립선염은 20~30대까지도 광범위하게 발생하는 질병으로 아직도 많은 부분이 규명되어있지 않다. 그러나 가장 많은 원인은 요로계의 감염이 원인인 것으로 최근 밝혀지고 있다. 우리 카페의 설문조사결과에서도 전립선염 환자의 75%가 전립선염 발병이전 요도염감염 경험이 있었음을 말해주고 있다. 나머지 원인에 대해서는 아직 많은 연구가 필요하다. 드물게 20세 이전의 청소년기에 전립선염이 발병하기도 하는데 아직 정확한 원인이 연구된 바가 없다. 추정되는 가능한 원인들을 나열해 보면 다음과 같다.  

 

1. 요도염이 전립선 요도를 통하여 직접 전염

2. 종기, 편도선염, 충치, 골수염과 같은 염증이 혈관을 통해 전염

3. 치질이나 대장염과 같은 염증이 임파관을 통해, 전염 

4. 바이러스 감염, 트리코모나스와 같은 원충류감염, 칸디다같은 진균류감염

5. 자가면역질환

6. 전립선 신경의 과도한 반응

7. 전립선부위의 물리적 부상

8. 회음부의 장시간 압박

9. 소변을 장시간 참거나 요도협착등으로 인한 소변의 역류

10. 전립선결석(prostate stones), 전립선비대증(BPH), 전립선암(prostate cancer)

11. 전립선 종양(tumor)

12. 음식물 알레르기

 

 

 

4. 증상

 

전립선염의 증상은 매우 다양하다.

 

(1) 회음부의 불쾌감

가장 흔히 호소하는 증상의 하나이다. 병의 경중에 따라 가벼운 불쾌감에서 심한 작열감 및 압박감까지 다양하게 나타난다.

 

(2) 요도의 불쾌감, 성적자극없는 요도분비물

역시 흔히 호소하는 증상의 하나이다. 요도염과 혼동하여 병원으로 가지만 요도에 염증이 발견되지 않는다. 경우에 따라 요도염이 함께 있는 경우도 있다. 성적 자극없이 투명하거나 갈색의 분미물이 팬티에 묻어있는 경우를 보게 된다.

 

(3) 전신무력감, 피로감

역시 흔히 호소하는 증상의 하나이다. 특별히 아픈 곳도 없으면서 피곤함이 느껴지고, 충분한 휴식을 취해도 피로감이 사라지지 않는다.

 

(4) 빈뇨, 잔뇨, 야간뇨

역시 흔한 증상. 소변이 자주 마렵고 소변을 봐도 시원하지 않다. 한밤에 소변 때문에 잠에서 깨기도 한다. 그리고 소변후 요도에서 소변이 한두방울 더 떨어지기도 한다.

 

(5) 소변이 탁하고 가끔 우윳빛 액체나 핏빛이 비치기도 한다.

특히 아침 첫소변이 뿌옇게 우유처럼 나오다가 맑아지기도 한다.

 

(6) 사정후통증, 정액이상

사정후 통증이 느껴지기도 하고 사정된 정액이 젤리처럼 뭉쳐있거나 노란색을 띄기도 한다. 심한 경우 정액에 피가 섞여 있다.

 

(7) 허리통증

전립선의 부종은 주변 신경을 압박해 허리통증을 가져오기도 한다. 흔히 호소하는 증상의 하나이다.

 

(8) 발기부전, 조루

전립선염이 진행되면서 흔히 호소한다.

 

(9) 다리저럼, 팔저림, 기타 ......

전립선이상이 신경계를 자극해 발생시키는 것으로 추정되며 환자들은 이외에도 수많은 증상들을 호소하기도 한다.

 

이중 여러개의 증상을 호소할 수도 있고 일부의 증상만을 나타낼 수도 있다. 경우에 따라 현미경적 검사상 염증수치가 정상이상을 보이면서도 증상은 못느끼는 무증상성 전립선염도 있다. 반대로 증상은 매우 심하게 느끼면서도 현미경검사상 전혀 염증이 검출되지 않는 경우도 있다.

 

 

 

 5. 진단

 

이같은 분류는 전립선액의 현미경 검사에서 고배율시야당 백혈구수와 세균배양검사에서 균의 검출유무에 근거한다. 또 직장수지검사에서 전립선의 촉감, 임상소견 등이 분류의 보조적 수단으로 이용된다. 이들 질환의 발생빈도는 세균성 전립선염은 5-10%에 불과하며 약 60%가 비세균성 전립선염, 30%가 전립선통이다. 

 

급성세균성 전립선염은 전립선액에서 20개 이상의 백혈구가 관찰되고 세균배양검사에서 균이 검출된다. 또 열이 나고 직장수지검사에서 전립선은 부어 있고, 심한 압통이 있으며 배뇨시 요도가 화끈거린다. 따라서 급성전립선염의 경우 전립선 마사지는 전립선염을 악화시키고, 세균을 전신으로 퍼지게 할 위험이 있어 금기사항이다.  이 때문에 전립선분비액을 받을 수 없어 급성 세균성 전립선염의 진단은 주로 임상증상과 요검사에서 세균이 검출되는지와 다수의 백혈구가 나오는지 여부, 또 전립선의 촉진소견에 의존한다.

 

비세균성전립선염은 전립선액에서 20개 이상의 백혈구가 관찰되고 세균배양검사에서 균이 검출되지 않는다.

 

전립선통의 경우는 전립선액의 염증검사에서 정상을 보이고 세균배양검사에서도 균이 검출되지 않으나 환자가 증상을 호소하는 경우다.

 

최근 초음파진단기를 이용한 전립선염진단이 보조적으로 이용된다. 이 경우 많은 만성전립선염환자에게서 전립선농집이나 석회화조직이 발견된다. 따라서 효과적인 전립선염 치료법은 이러한 전립선의 고름과 석회화조직의 제거와도 밀접한 관련을 가지고 있다.

 

  전립선염의 미스테리

카페에서 보게되는 전립선염의 미스테리는 요도염에서 시작된 전립선염이라 하더라도 병원에서 장시간 항생제치료를 통해 원인균을 박멸시킨 경우에도 증상들은 거의 그대로 남게된다는 점이다. 단지 명칭만이 세균성전립선염에서 비세균성전립선염으로 바뀔 뿐이다. 증상은 거의 그대로인 경우가 많다. 그러나 같은 비세균성전립선염이라 하더라도 요도염에서 비롯된 것으로 추정되는 경우와 성경험이 전혀 없이 발생하는 자연적발생의 경우는 염증의 진행이나 치료방법에 따른 반응들이 다른 경우가 많다.

     

 

   

6. 치료

 

전립선염은 크게 박테리아에 의해 발생하는 세균성 전립선염과 그 원인이 아직 규명되지 않은 비세균성 전립선염으로 흔히 구분되며 세균성일 경우 항생제 투여등 약물요법으로 치료가 가능하나 비세균성일 경우 약물요범을 위시한 그 어떤 치료도 큰 효과를 기대하기 힘들었다. 일시적 효과를 기대하며 전립선 맛사지나 온수좌욕등의 대체요법이 쓰여왔으나 그 효과는 극히 일시적이어서 완치와는 큰 거리가 있다. 그러나 최근 새로운 효과적인 치료법들이 카페를 통해 알려지고 있다. 이부분에 대해서는 시간을 두고 카페지기가 좀 더 분명하게 확인할 계획이다.

 

급성 세균성 전립선염은 급성기에는 입원가료를 원칙으로 하고, 일반 대증요법으로 안정, 수액공급, 진통해열제를 투여하며 변비를 예방하도록 해야한다. 급성요폐가 있을 때는 치골상부천자로 배뇨시키며, 전립선이 화농돼 있으면 수술적 방법으로 고름을 배출시켜야 한다.
 

 

 만성 세균성 전립선염은 요검사에서 하부요로감염이 없으면서 전립선액의 현미경검사 및 세균배양검사에서 백혈구가 다수 출현한다. 또 세균이 배양되지만 열이 없고 직장수지검사에서 전립선의 촉감은 정상소견이거나 국소적으로 좀 단단하게 만져지기도 한다. 때로는 전립선 전체가 단단하게 촉지되기고 하고 하부요로감염이 자주 재발하는 것이 특징이다.  만성 세균성 전립선염은 증상이 없는 경우에도 치료를 해야 하는가에 대해 많은 학자들은 치료가 필요하지 않다고 주장하고 있다.  증상이 있을 때에는 항생제를 투여해야 하나, 불행히도 전립선염의 치료에 사용되는 약물은 그 수가 극히 제한돼 있으며, 이들 약제를 투여해도 완치율이 낮아 재발되는 경우가 많다.  
 

 

 비세균성 전립선염은 전립선액의 현미경검사에서 다수의 백혈구가 관찰된다. 그러나 세균배양검사에서는 균이 검출되지 않고 직장수지검사에서도 전립선의 촉감은 정상이거나 단단하며 요로감염이 재발하지도 않는다.  비세균성 전립선염은 발병기전이 명확하지 않아 효과적인 치료를 기대하기가 어렵다.  비세균성인 만큼 항생제 치료는 별로 도움이 되지 않으며, 불편할 정도의 증상이 있으면 증상을 완화해주기 위해 증상에 준해 치료하는 대증요법에 의존하고 있는 실정이다. 보통 전립선마사지나 온수좌욕을 병행해 충혈을 풀어주거나, 최근에는 마이크로웨이브나 초음파 또는 레이저를 이용한 국소 온열요법이 동원되기도 한다.

 

 

전립선통은 만성 전립선염과 증상은 비슷하나 전립선액의 현미경검사에서 백혈구수가 정상이며, 세균배양도 음성이고, 직장수지검사상 전립선촉감도 정상이면서 요로감염의 병력도 없는 경우다(실제로는 요로감염 병력이 있는 경우도 많다.).  따라서 전립선 주위장기의 기능적 이상이 전립선통의 유발요인으로 추정되고 있다. 그러나 카페에서의 그간 환자들의 경우를 보면 전립선염과 같은 원인, 증상 및 치료결과를 보이는 경우가 많다.

 

어떤 질병이든 마찬가지지만 전립선염 또한 초기 대처가 매우 중요하다. 초기일수록 완치확률이 더 높고 재발율도 낮다. 요로의 감염이 있을 때는 충분한 시간 철저히 항생제치료를 받고 철저히 완치여부를 확인해야 한다. 상당비율은 초기 요로감염에서 환자의 무지와 의사의 무성의로 완치가 안된 상태에서 치료를 끝내기 때문에 발생한다. 남성들 또한 여성들과 마찬가지로 주기적인 남성관련 검진이 필요하다. 그리고 치료가 필요한 경우는 필히 성배우자도 함께 치료받아야 하는 것이 원칙이다. 그리고 더 중요한 것은 예방하는 것이다. 청결한 성생활로 요로의 감염기회를 원천봉쇄하고 평소 건강한 생활습관을 유지하는 것이야말로 최선의 대책인 것이다.

 

전립선염 치료에서의 문제점

전립선염 치료의 가장 큰 난점은 항생제치료에 큰 반응을 보이지 않는다는 것이며, 치료가 되었다하더라도 재발과 재감염이 많다는 것이다. 재발은 완전한 치료가 되지 않았기 때문에 생기는 것이나, 재감염은 완치후에 발생한다는 데서 차이가 있다. 여태까지의 경험을 보면 한번 전립선염을 앓았던 사람들은 전혀 전립선염 경험이 없는 사람들보다 요로감염이나 전립선감염이 더 쉽다. 이는 원래 강한 방어막을 유지하던 전립선의 기능이 전립선염으로 약화되어 치료후에도 이전과 같은 완전한 강한 방어력을 갖지는 못하기 때문으로 추정된다. 따라서 전립선염의 치료뿐만 아니라 전립선의 방어기능을 완전한 상태로 회복시키는 것도 중요 관건이다.

     

 

 

7. 최근 한국에서의 전립선염 치료경향

 

전립선염이 간단한 질환은 아닌만큼 아래의 어떤 치료도 모든 사람들에게 100%의 치료성공을 장담하지는 못한다. 그러나 최근 과거와 달리 많은 치료성공사례담이 카페에 보고되고 있다. 카페지기 경험으로 볼 때, 현재까지 개발된 모든 치료법들하에서 만성전립선염 환자의 70% 이상은 분명 완치가능한 사람들이다. 나머지 난치성을 보이는 환자들도 전립선염 전문가들의 연구가 진전됨에 따라 더 많은 비율이 치료가능해질 것으로 보인다. 머지 않은 미래에 전립선염 없는 세상은 분명히 열릴 것이다.

 

(1) 전통적치료방법

화학요법으로 항생제, 소염제의 복용 또는 주사투여 치료방식이다. 보통 주기적인 전립선마사지가 병행된다. 전통적이고 가장 기본적인 치료방식이다. 전립선염 초기에 적절한 항생제 치료를 받으면 완치될 가능성이 더 높다. 그러나 초기치료에 실패하면 항생제에 일시적 반응만을 보이거나 큰 반응을 보이지 않는 경우가 많으며, 치료되었다하더라도 재발 확율이 높다. 세균성인 경우는 최근 PCR(-s)같은 검사기법의 향상으로 치료효과가 더 높아졌다. 그러나 세균성이 치료된 후에도 비세균성으로 증상은 그대로 남는 경우가 문제이다. 비세균성인 경우는 항생제장기투여에도 불구하고 큰 호전을 보이지 않는 경우가 많다. 이 경우 맹목적인 항생제 장기투여는 이로인한 심각한 부작용을 만드는 경우가 많으니 전문의와 신중한 상담이 필요하다. 전국의 거의 모든 의원, 병원, 종합병원은 이 방식을 사용한다. 만성전립선염에서는 한계점을 보이지만 초기 치료에서 중요하고 전국의 대부분 병의원에서 사용하는 치료방법인만큼 가장 중요한 치료방법이다.

 

(2) 물리치료방법

회음부의 근육이완과 혈액순환 촉진을 돕기위해 전기자극치료, 초단파치료, 마그테틱치료, 온열치료 등이 행해지며 일반 비뇨기과 병원에서 행해진다. 전립선배농을 위한 전립선마시지도 물리치료방법의 하나이다. 전통적 화학치료방법과 병행해서 시도되기도 하고 독자적으로 행하기도 한다. 개인적으로 행해지는 온수좌욕, 회음부마사지, 온열치료(j2v)도 같은 맥락이다. 주로 증상관리에 주목적이 있다고 보여진다.

 

(3) 한방적치료방법

한의학적방법으로 치료하는 것인데, 주로 복용 한약을 처방 치료한다. 원인과 체질에 따라 처방을 달리한다. 몇몇 경험자들에 의해 카페에서도 치료효과가 공개된 바 있고 완치수기도 종종 게시된다. 전통적 항생제치료에 부작용이나 부담을 느끼는 환자들에게  항생제치료방법의 대안으로 제시되고 있다.

 

(4) 요도약물주입치료법

과거 사용되던 요도세척치료법이 최근에도 몇몇 비뇨기과와 한의원에서 사용되고 있다. 그러나 치료방법이나 치료약물의 종류가 상당히 다르다. 그에 따라 치료효과도 상당히 다른 것으로 보고된다. 비뇨기과병원이 전통적인 항생제처방과 주기적인 전립선마시지를 병행하며 약물을 주입 치료하는 반면, 한의원은 카테터를 이용한 한약주입치료를 한다. 이에 대해 일부 비뇨기과 의사들은 심각한 부작용을 우려하기도 했다. 그러나 카페의 치료기들을 통해 판단해 볼 때 일부 비뇨기과 치료의 경우에는 우려했던 부작용은 보이지 않는 것 같다. 일부 병원의 완치기를 포함한 많은 치료기들이 있지만 모든 병의원들의 치료방법과 치료경험들이 소개되어 있지는 않다. 더 많은 자료를 수집할 계획이다.

 

(5) 전립선직접주사법

화학요법의 일종으로 직장부위를 통해 전립선내에 직접 항생제를 주사하는 방법이다. 아직 카페에 충분한 임상자료가 없다. 치료효과에 대해서는 좀 더 많은 자료가 필요하다.

 

(6) 수술적 치료방법

수술로 전립선의 염증부위를 제거하는 방식으로 튜나(TUNA)시술이 그 대표적 방법이다. 수술기구를 요도를 통해 전립선부위에 삽입 열로 염증부위를 괴사시키는 방법이다. 카페에서의 수술경험자들의 글에 의하면 치료효과는 일시적이고 부작용이 적지 않은 것으로 보고된다. 어쩔 수 없는 경우가 아니라면 수술적 치료는 신중한 판단이 요구된다.

 

(7) 기타 대체의학적 치료방법

여러가지 치료법들이 가끔 소개되기는 하지만 아직 그 효과가 명확히 입증된 바가 없다.

 

 

만일 이글을 읽는 분이 위에 언급한 치료경험이나 다른 치료 경험이 있다면 본 카페의 치료기란에 그 경험을 자세히 올려주기 바란다. 우리 카페는 모든 효과적인 치료에 눈과 귀를 열고 있다. 환우들의 생생한 경험들은 전립선염을 치료받는 환우들이나 치료하는 의사들 모두에게 커다란 도움을 줄 것이고 그 효과는 결국 당신 자신에게 되돌아 갈 것이다.

 

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